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Quels sont les risques associés aux sites Wikis ?



En général, les fondateurs d’un site Wiki comptent sur le bon sens et la responsabilité des visiteurs pour réguler le site. Ceux-ci doivent, s’ils trouvent un article faux ou inapproprié, le corriger ou le supprimer. Par contre, il y a parfois des failles dans ce système donc il est important de regarder les risques que peut engendrer l’utilisation d’un site Wiki.

Les informations inexactes ou contrôlées

Le risque que des informations inexactes se retrouvent dans un site Wiki est grand. Dans un site Wiki où les gens collaborent pour écrire un roman, le risque est moins important puisque c’est de la fiction. Par contre, pour prendre l’exemple de Wikipédia, qui met en ligne une encyclopédie modifiable par tous, les personnes qui écrivent des articles ne sont pas tous des professionnels du domaine. Certaines personnes peuvent, par malveillance ou encore par ignorance, rapporter des informations inexactes qui se retrouvent sur le site. D’un autre côté, on peut y retrouver de l’information très pertinente écrite par des spécialistes ou des gens très bien renseignés. Il convient donc d’être prudent lorsque nous consultons ce genre de sites Internet.

Un autre risque relié aux sites Wikis est de voir l’information contrôlée par des gens ou compagnies en quête de bonne publicité. Un exemple frappant de ce danger est lorsque Microsoft a demandé à un informaticien de réécrire un article sur Wikipédia pour rectifier des informations qui, selon la compagnie, étaient inexactes. Cet événement démontre bien que les sites Wikis peuvent être manipulés si un renseignement qui s’y trouve ne fait pas l’unanimité.

Voir :

Jérôme DELACROIX, Les wikis : espaces de l’intelligence collective, Paris, M2 Editions, 2005.

Philippe CROUZILLACQ. « Quand Microsoft paie pour modifier Wikipedia », In 01net., [En ligne]. http://www.01net.com/article/339804.html, (Page consultée le 19 septembre 2007)

Questions à vérifier :

  • Est-ce que l’information se retrouvant sur le site Wiki est présentée comme étant fiable ou est-ce de la fiction ?
  • Qui sont les gens participant au site Wiki ? Sont-ils anonymes ou identifiables ?
  • Quel est le sujet de l’article qui nous intéresse ? Est-ce que l’article est susceptible d’être contrôlé par une personne ou une compagnie ?

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Les atteintes à la réputation, la propagande haineuse et les menaces

Le risque d’atteinte à la réputation est grand sur les sites Wiki et l’actualité en déborde d’exemple. En effet, lorsque des articles comme des biographies sont écrits, les auteurs peuvent se tromper sur certaines informations ou encore rappeler inutilement des moments de la vie de quelqu’un sans motif légitime. Conjuguée à la facilité d’écrire ou de modifier un article sur un site Wiki, la grande diffusion du message illicite peut rendre ce moyen d’expression attrayant.

L’affaire Seigenthaler est un exemple où il y a eu atteinte à la réputation d’une personne suite à la publication d’un article sur un site Wiki. Sur le site Wikipédia, un participant avait publié un article où il envisageait la possibilité que John Seigenthaler, un conseiller de Robert Kennedy, soit le meurtrier des deux frères Kennedy. L’article a finalement été retiré mais cet événement a nuit à la crédibilité du site.

Les exemples d’articles diffamatoires ou attentatoires à la réputation sur Wikipédia sont nombreux. Insinuer qu’une personne est homosexuelle et qu’elle a réussi à adopter ses enfants seulement grâce à son militantisme peut attenter à la réputation d’une personne ainsi qu’à sa vie privée. De plus, critiquer un agent littéraire en insinuant qu’il est le pire d’entre tous peut aussi être diffamatoire à son endroit.

Il est également possible sur des sites Wikis de faire de la propagande haineuse envers un groupe de la société. Que ce soit par des propos racistes insérés dans un texte ou encore un déni d’événements historiques qui se sont passés, tel l’Holocauste, il est facile de propager ces messages haineux, qui sont sanctionnés par le Code criminel, sur Internet.

Au même titre que pour un blogue, des gens pourraient aussi écrire des menaces concernant une personne ou un groupe de personnes sur un site Wiki.

Exemples tirés de :

Louise-Maude RIOUX SOUCY. « Wikipedia resserre les rênes », In Le Devoir.com, [En ligne]. http://www.ledevoir.com/2005/12/07/97136.html, (Page consultée le 19 septembre 2007)

Marianne B. et autres / Wikimedia Foundation, Tribunal de grande instance de Paris, ordonnance de référé du 29 octobre 2007

Shaun NICHOLS. « Wikipedia à nouveau accusé de diffamation », In VNUet.fr, [En ligne]. http://www.vnunet.fr/fr/news/2008/05/07/wikipedia_a_nouveau_accuse_de_diffamation, (Page consultée le 8 mai 2008)

Questions à vérifier :

  • Est-ce que l’article contient des informations sur la vie de quelqu’un ?
  • Est-ce qu’il y a vérification, par les administrateurs du site, du contenu qui est publié ?

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Les contenus à caractère pornographique et ne convenant pas aux enfants

De l’information ou des images à caractère pornographique peuvent se retrouver sur des sites Wikis. En effet, puisqu’on peut ajouter du contenu à notre guise, certains peuvent faire des modifications non appropriées, par exemple mettre en ligne des photographies obscènes. Il est donc possible de retrouver de telles images dans un article qui peut être anodin au premier abord.

De plus, certains sites Wikis ont comme finalité de présenter du contenu à caractère pornographique, par exemple des histoires auxquelles plusieurs personnes peuvent collaborer. Ces pages sont plus faciles à repérer puisqu’elles sont affichées comme tel. On peut donc les éviter si tel est notre intention. Les chances d’y être exposé involontairement sont donc plus faibles.

Ce matériel ne convient généralement pas aux enfants, mais il n’est pas illicite. Par contre, nous pouvons retrouver sur un site Wiki du contenu illégal, qui peut prendre la forme de matériel obscène, de bestialité ou encore de pornographie juvénile.

Questions à vérifier :

  • Quel est le sujet du site Wiki en question ? Est-ce que le sujet convient au public qui est visé ?

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Les atteintes au droit d’auteur et l’utilisation non autorisée de l’image

Lorsque des photographies sont présentes sur un site, cela peut constituer une atteinte au droit à l’image si la personne représentée n’a pas autorisé sa publication. C’est le cas si un site Wiki présente la biographie de quelqu’un y insère sa photographie sans sa permission.

De plus, le participant au site Wiki peut emprunter des représentations que l’on retrouve sur d’autres sites Internet ou ailleurs. Cet emprunt peut se faire pour les images mais aussi pour toutes autres œuvres, que ce soit des textes, des chansons, etc. soulevant alors des questions quant au droit d’auteur. En effet, pour publier une œuvre dont on ne détient pas les droits, il faut obtenir la permission de celui qui détient ces droits en vertu de la Loi sur le droit d’auteur. Cette permission peut parfois s’avérer difficile à obtenir, en particulier pour les images, puisqu’elles peuvent être reproduites d’un site à l’autre. On perd ainsi la trace de la provenance initiale de l’œuvre.

Lorsqu’on établit des liens hypertextes, il faut également s’assurer de respecter le droit d’auteur. Des techniques consistant à reproduire le site à l’intérieur du site Wiki (framing) ou encore à copier la banque de liens hypertextes d’un autre site peuvent s’avérer risquées.

Questions à vérifier :

  • Est-ce que les articles du site Wiki contiennent des œuvres ou parties d’œuvres qui sont protégées par la Loi sur le droit d’auteur ?
  • Est-ce que le participant détient les autorisations nécessaires pour publier tout ce qui se trouve sur celui-ci?

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La responsabilité pour les informations diffusées

La question de savoir qui est responsable de l’information se retrouvant sur un site Wiki reste entière. Les sites Wiki se déchargeront habituellement de la responsabilité du contenu publié par les participants mais par contre, s’ils sont avertis qu’un propos illicite se retrouve sur le site, ils ont l’obligation de réagir et de le retirer si c’est nécessaire.

La situation se corse si l’on veut retenir la responsabilité d’un auteur d’un article puisqu’il y a en général plusieurs auteurs qui y ont coopéré. Qui est en effet responsable de cet article ? Est-ce la personne qui a inséré le propos dans l’article ? Est-ce la dernière personne qui l’a modifié, même si elle a seulement corrigé certaines fautes grammaticales? Est-ce la première personne qui a publié l’article sur le site ? Les tribunaux québécois ne se sont pas encore penchés sur la question. Ce dont on peut être certain, c’est que si un article illicite se retrouve sur un site Wiki et que l’auteur est la seule personne qui y a contribué, il en sera responsable.

Questions à vérifier :

  • Est-ce qu’il y a un ou plusieurs auteurs à l’article en question ?

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